Archiv der Kategorie: Naturalismus

J. Craig Venters “Leben aus dem Labor”: Gott ist da unnötig

Monster aus Menschenhand – Fiktion künstlich erschaffenes Leben: Frankstein-Figur Foto: Afp

Der amerikanische Biochemiker J. Craig Venters meint, im Labor könne jede Art Leben entworfen werden.

Badische Zeitung

Im Jahr 2010 hat J. Craig Venters Forschungsgruppe die erste lebensfähige künstliche Zelle hergestellt. Technik und wachsendes Wissen, behauptet der amerikanische Biochemiker im Buch “Leben aus dem Labor”, eröffnen die Möglichkeit, nahezu jede Art von Leben zu entwerfen. Das besteht für Venter aus biologischen Maschinen, angetrieben von DNA, der Software alles Lebendigen. “Wir gehen von einem Computer-Digitalcode aus, gestalten eine neue Lebensform, synthetisieren mit chemischen Methoden ihre DNA und fahren sie dann hoch, so dass eine neue Lebensform entsteht”, schreibt er: “Die Menschheit steht im Begriff, in eine neue Phase der Evolution einzutreten.”

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World’s Oceans Set Another All-Time Heat Record

Source: NOAA’s National Climatic Data Center

For the third month this year, the world’s oceans set a record for the warmest they have ever been since at least 1880, the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) reported on Monday.

The Daily Catch

September had the highest global average sea surface temperatures of any month on record since instrument record-keeping began, with a global average temperature of 61.1 degrees Fahrenheit. This was warm enough to set another milestone that had already been set two previous times this year; the average global sea surface temperature was so warm in September that it broke the all-time record for the highest departure from average for any month since 1880, at 1.19 degrees Fahrenheit above average.

This broke the previous record of 1.17 degrees Fahrenheit warmer than average set just one month ago, in August, and the previous record before that: 1.15 degrees Fahrenheit above average, set in June.

These records are equivalent to a political candidate winning election but also setting a record for the largest margin of victory ever.

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NASA releases actual recordings from space — and they’re absolutely breathtaking

Image: consequenceofsound

Earlier this year, Lefse Records released The Space Project, in which acts like Beach House, Spiritualized, The Antlers, and more used actual recordings from the Voyager space probe to create songs and soundscapes. Though a neat gimmick, with some intriguing submissions, the resulting album didn’t necessarily reflect the true sonic aesthetic of our solar system. For that, we turn to NASA, who has shared actual electromagnetic recordings taken from throughout our very own solar system.

by Chris CoplanCoS

No one may be able to hear you scream in space, but that whole great, black abyss miles above our heads is just teeming with noises. From the brooding, slightly ambient rumblings of Saturn and its rings to the more romantic Neptune, which sounds like sitting on a back porch in Tennesse in mid-July, our solar system’s soundtrack is as emotionally-nuanced as it is almost cinematic. Just wait till you hear what Uranus sounds like, though.

Listen in below. Or, enjoy live, 24-hour sounds via Radio Astronomy.

Schutzschild der Erde: Rasante Magnetfeld-Umpolung verblüfft Geoforscher

Bild: NASA/PD The Importance of Being Magnetized Despite its magnetic field, Earth is losing its atmosphere to space at about the same rate as planets that lack this protective barrier against the solar wind. Scientists now are beginning to question whether magnetic fields really are vital to helping a planet hold on to its atmosphere. Upcoming missions, such as NASA's MAVEN mission to Mars, will help astrobiologists understand how the loss of planetary atmospheres is tied to solar activity. The work could shed new light on how a planet's habitability is effected by its local space environment.

Bild: NASA/PD
The Importance of Being Magnetized
Despite its magnetic field, Earth is losing its atmosphere to space at about the same rate as planets that lack this protective barrier against the solar wind. Scientists now are beginning to question whether magnetic fields really are vital to helping a planet hold on to its atmosphere. Upcoming missions, such as NASA’s MAVEN mission to Mars, will help astrobiologists understand how the loss of planetary atmospheres is tied to solar activity. The work could shed new light on how a planet’s habitability is effected by its local space environment.

Vor 786.000 Jahren wechselte das Magnetfeld der Erde seine Richtung um 180 Grad. Die Umpolung dauerte offenbar nur hundert Jahre und wird sich wiederholen. Dann sind Menschen, Stromnetze und Satelliten gefährdet.

Von Holger DambeckSpON

Die Kompassnadel zeigt nach Norden – so lernen es Kinder im Geografie-Unterricht. Doch in der Erdgeschichte hat das Magnetfeld immer wieder die Richtung gewechselt – im Mittel alle 250.000 Jahre. Die Nadel hätte also mal nach Süden, mal nach Norden gezeigt, wenn es damals schon Kompasse gegeben hätte.
Die letzte langjährige Umpolung, die sogenannte Brunhes-Matuyama-Umkehr, liegt fast 800.000 Jahre zurück. Und sie geschah viel schneller als bislang bekannt, wie ein internationales Forscherteam nun bei Untersuchungen in Italien herausgefunden hat. In gerade mal hundert Jahren habe sich der Wechsel vollzogen, schreiben sie im Fachblatt “Geophysical Journal International”.

Kalifornien: Die große Dürre

Zum Vergleich: Die „Green Bridge“ über den Lake Oroville im Sommer 2011 (links) und 2014 (rechts) ©AFP

Der Golden State erlebt eine Katastrophe. Viele Menschen sind ohne fließendes Wasser, Ackerland liegt brach. Der Rest der Welt wird die Folgen im Supermarkt spüren – etwa beim Zitronenkauf.

Von Roland LindnerFrankfurter Allgemeine

Der Stausee hoch über dem kalifornischen Städtchen Porterville hat den imposanten Namen „Lake Success“ („Erfolgssee“). Gebaut wurde er vor mehr als 50 Jahren, um Fluten zu verhindern, steht es auf einer Hinweistafel. Er ist außerdem für allerlei Freizeitaktivitäten gedacht, auf der Tafel werden Wasserski, Bootfahren und Angeln genannt. Aber an diesem heißen und trockenen Oktobernachmittag macht der See einen kümmerlichen Eindruck. Von Wassersportlern ist weit und breit keine Spur, von Flutgefahr kann keine Rede sein. Der See ist gerade einmal zu 4 Prozent gefüllt, Tendenz sinkend, wie der für die Instandhaltung der Anlage verantwortliche Chad Stuart sagt. Der Fluss, der vom Stausee hinab nach Porterville führt, ist ganz ausgetrocknet.

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“Nightwish”: Richard Dawkins liefert Gastbeitrag zum neuen Album

Bekamen Schützenhilfe von Prof. Richard Dawkins: Nightwish. Bild: rockhard.de

NIGHTWISH bekommen auf ihrem kommenden, noch unbetitelten Album Unterstützung vom bekannten Biologen und Schriftsteller Professor Richard Dawkins:

Von Alexandra MichelsRockHard

der Verfechter des Atheismus ging mit den Symphonic-Metallern ins Studio, um einen Sprechpart für die Platte aufzunehmen, wie die Band nebst Bildmaterial bei Facebook verkündet.

Bereits im vergangenen Jahr äußerte Keyboarder Tuomas Holopainen seine Faszination bezüglich der Schriften des Wissenschaftlers: “Ich weiß jetzt schon, dass mein Enthusiasmus für diese Art der Literatur sich in den nächsten Monaten irgendwie äußern wird. Ich weiß zwar noch nicht genau, wie, aber es wird etwas passieren.”

Quantenphysik erlaubt die Zeitreise

universeKann man in die Vergangenheit reisen und seinen Großvater umbringen? Ein Modell mit Photonen zeigt, dass die Quantenmechanik diesen Widerspruch aufheben kann – und nebenbei das Konzept der Quantenkryptografie in Frage stellt.

Von Lee BillingsSpektrum.de

Am 28. Juni 2009 gab der weltberühmte Physiker Stephen Hawking eine Party an der University of Cambridge, mit Luftballons, Häppchen und eisgekühltem Champagner. Und obwohl jeder eingeladen war, ging niemand hin. Hawking hatte nichts anderes erwartet, schließlich schickte er die Einladungen erst nach dem Fest ab. Es handelte sich “um einen Willkommensempfang für künftige Zeitreisende”, wie Hawking mitteilte. Mit diesem nicht ganz ernst gemeinten Experiment wollte er seiner 1992 aufgestellten These etwas Nachdruck verleihen: in die Vergangenheit zu reisen, sei praktisch unmöglich.

Doch vielleicht erweist sich diese Annahme auch als falsch. Jüngste Experimente deuten jedenfalls auf die Machbarkeit von Zeitreisen hin – zumindest aus mathematischer Sicht. Derartige Studien rütteln an unserem grundlegenden Verständnis des Universums. Denn die Frage, ob Zeitreisen möglich sind oder nicht, stellen sich längst nicht nur Sciencefiction-Fans. Schließlich hätte die Antwort tief greifende Auswirkungen auf die Grundlagenphysik sowie auf praktische Anwendungen wie die Quantenkryptografie und -informationsverarbeitung.

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Menschenzeitalter: Das Ende kommt, und das ist auch gut so

klimawandelDer Mensch hat sich die Erde zum Untertan gemacht, hat sie verändert, gestaltet und ausgeraubt: Wir leben im Anthropozän, dem Zeitalter des Menschen – und mit diesem Begriff entsteht auch das Bewusstsein, dass es damit dereinst vorbei sein wird.

Von Georg DiezSpON

Wenn die Menschheit tot ist, fort und verweht, wenn die Plastikgebirge und die vor sich hin brodelnden Meere allein und verlassen daliegen, wenn ein heißer Wind über die Ödnis fegt und den Staub, der mal eine Stadt war, durch die trübe Luft weht, und wenn sich der Planet dann irgendwann, Millionen von Jahre nachdem die Menschen gegangen sind, langsam wieder erholt – wer wird sich an uns erinnern?

Wir leben im Menschenzeitalter, heißt es, es hat auch einen anspruchsvollen Namen, sie nennen es Anthropozän, die Geologen, Biologen, Meteorologen und all die anderen Forscher und Wissenschaftler, die sich mit dem Wesen des Lebens auf der Erde beschäftigen, wie es entstanden ist, wie es den Planeten verändert hat, wie es enden könnte – denn was einen Anfang hat, weiß jedes Kind, damit ist auch irgendwann Schluss.

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Schein-Therapien und der Placebo-Effekt

Wirkung ohne Wirkstoff – Wie funktionierern Placebos? © freeimages

Placebos lindern Schmerzen, hemmen Entzündungen und lösen Asthma – und enthalten doch keinerlei wirksame Bestandteile. Trotzdem wirken diese Schein-Therapien bei vielen Menschen verblüffend gut. Aber warum? Wie funktioniert der Placebo-Effekt?

scinexx.de

“Placebo” – Ich werde gefallen: So nannten schon rund 250 Jahren Mediziner ihre Schein-Arzneien. Sie verabreichten ihren Patienten Pillen aus Brot und Zucker oder Tränke aus gefärbtem Wasser, um diese zu beruhigen, ihnen Linderung bei unheilbaren Krankheiten zu verschaffen oder schlicht, um Geld zu verdienen. Doch schon damals stellte man fest: Die Schummel-Kuren wirken.

Inzwischen weiß man, dass Placebos reale und physiologisch messbare Veränderungen im Körper auslösen können. Ihre Wirkung geht damit weit über einen rein psychologischen Effekt hinaus. Was aber genau den Placebo-Effekt verursacht, wie er sich manifestiert und warum nicht jeder gleichermaßen anfällig ist, das haben Forscher erst in den letzten Jahren zumindest in Teilen herausgefunden.

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Climate Change Becomes Military Issue

Photo: Tech. Sgt. Paul Flipse/US Air Force

Rising sea levels and other effects of climate change will pose major challenges for America’s military, including more and worse natural disasters and the threat that food and water shortages could fuel disputes and instability around the world, Defense Secretary Chuck Hagel said Monday.

AP/Lolita C BaldorThe Daily Catch

Addressing a conference of military leaders as the Pentagon released a new report on the issue, Hagel said, “Our militaries’ readiness could be tested, and our capabilities could be stressed.”

 U.S. military officials have long warned that changes in climate patterns, resulting in increased severe weather events and coastal flooding, will have a broad and costly impact on the Defense Department’s ability to protect the nation and respond to natural and humanitarian disasters in the United States and around the globe.

The new report — described as a Pentagon roadmap — identifies four things that it says will affect the U.S. military: rising global temperatures, changing precipitation patterns, more extreme weather and rising sea levels. It calls on the department and the military services to identify more specific concerns, including possible effects on the more than 7,000 bases and facilities, and to start putting plans in place to deal with them.

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Next time your creationist friends reject evolution, show them this video

Image from “What is the Evidence for Evolution?” by Stated Clearly [YouTube]

A new video from science advocates Stated Clearly provides an 11-minute examination of the evidence behind the theory of evolution that should come in handy for anyone debating the issue with creationists.

By Arturo GarciaRaw Story

“Thousands of observable facts from completely independent fields of study have come together to tell us the exact same story: all living things on Earth are related,” the group’s founder, Jon Perry, states.

The video focuses on cetaceans, using evidence gathered through fossil records and findings from embryologists and comparative anatomy studies supporting the theory that whales and dolphins evolved from large land-based mammals.

“Strangely, whales have arm, wrist, hand and finger bones inside their front flippers,” Perry says, comparing their bone structure to those found in the appendages of bats, hippos and people.

The clip also displays images showing the migration of dolphins’ blowholes from the front of their faces, where they resemble conventional nostrils, to the top of their heads, as well as evidence pointing to a common ancestor between hippos and whales.

“They both have multi-chambered stomachs, which is common for herbivores, but is almost unheard of for meat-eating mammals,” he explains. “They are both missing a coat of fur, and here’s a fun fact: whales and hippos are among the only mammals on Earth that have internal testicles.”

Perry’s group launched a successful fundraising effort on Kickstarter this past March, amassing more than $12,000 in contributions, and their videos explaining concepts of genetics and biology have been cited by NASA’s Center for Chemical Evolution as a teaching tool.

“We are in love with the scientific process and the art of critical thinking,” the group states on its website. “We feel that an enhanced ability to think critically and ask probing questions will enable people to become better scientists and also aid them in every aspect of life from work and politics to family life and personal relationships.”

Watch the video, as posted by Stated Clearly on Friday, below.

Lee Smolin: Zeitlosigkeit gibt es nicht

Smolin_UniversumDerZeitUnaufhaltsam scheint die Zeit voranzuschreiten. Wir sehen, wie unsere Kinder wachsen, wie unsere Freunde und wir selbst altern. Eine Möglichkeit, dem zu entrinnen, gibt es für uns nicht. Auch manch renommierter Wissenschaftler, etwa der theoretische Physiker Lee Smolin, betrachtet die Dominanz der Zeit als unanfechtbar.

Von Thorsten NaeserSpektrum.de

Für ihn ist die Zeit etwas Absolutes: Nicht einmal Naturgesetze stünden über ihr, wie er im vorliegenden Buch schreibt. Naturgesetze seien nicht zeitlos, sondern veränderten sich allmählich.

Smolin ist nicht irgendwer; er wirkte an Top-Einrichtungen des Wissenschaftsbetriebs: Harvard University (Cambridge), Institute for Advanced Study (Princeton), Yale University (New Haven), um nur einige zu nennen. Mit seinen Thesen nimmt er auch nicht unbedingt eine Außenseiterposition ein. Viele Physiker beschleichen mittlerweile Zweifel, ob etwa Naturkonstanten wirklich fixe Größen sind oder doch einer zeitlichen Entwicklung unterworfen. Mit seiner Vermutung einer alles dominierenden Zeit bezieht Smolin eine klare Gegenposition zu großen Denkern wie Isaac Newton (1642-1726) oder Albert Einstein (1879-1955), die die Welt von ewig geltenden Naturgesetzen beherrscht sahen.

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Tierrecht: Mit Farbe, Sprengstoff und Brandbeschleuniger

Schon wenn die Tierschutzorganisation PETA gegen die Pelzindustrie demonstriert, sind die Bilder oft drastisch wie hier 2007 in Berlin. Militante Tierrechtler gehen aber noch weiter. | © Hannibal Hanscke / Reuters

Über 2.000 Mal sollen militante Tierrechtler Ställe angezündet, Hochsitze zerstört und Tiere befreit haben. Wir zeigen die bekannten Taten in einer interaktiven Karte.

Von Christian Fuchs, Paul Schwenn und Paul BlickleZEIT ONLINE

Sie zünden Mastanlagen an, beschädigen Fleisch-Transporter, legen Hochsitze um, stören Jagdgesellschaften und befreien Nerze und Enten aus Farmen: Mehr als 2.000 Straftaten sollen Tierrechtsextremisten in den vergangenen zehn Jahren in Deutschland verübt haben, hat das Bundeskriminalamt gezählt. Glaubt man den Zahlen der Sicherheitsbehörden, begehen die Öko-Extremisten jede Woche vier Delikte. Die Aktivisten der Animal Liberation Front (ALF) sprechen selbst von mindestens zwei Anschlägen pro Woche.

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Scientists discover a new origin of oxygen on Earth and in space

Scientists have found a new pathway to make molecular oxygen from carbon dioxide, no bio-photosynthesis involved. Pictured here, blue green algae, which is responsible for half of the oxygen on our planet. (Haraz N. Ghanbari / Associated Press)

Scientists have discovered a new way to make molecular oxygen (O2) from carbon dioxide (CO2) — no green plants involved.

By Deborah NetburnLos Angeles Times

Their findings could alter our understanding of the Earth’s early atmosphere and how oxygen might form on other planets with carbon dioxide in their atmospheres.

In a paper published Thursday in Science, researchers from UC Davis report that when carbon dioxide molecules are exposed to certain wavelengths of light radiation, they can get so excited that they split into a C molecule and an O2 molecule.

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Beide Tiere männlich: Zoo gibt Paarung von Hyänen auf

Tüpfelhyäne (Crocuta crocuta), Bild: wikimedia.org/CC-BY-SA-2.0-de

Immer wieder sperrten sie die beiden Hyänen in dasselbe Gehege – in der Hoffnung auf Nachwuchs. Doch statt sich zu paaren, bekämpften sich die Tiere lieber hartnäckig. Der Grund: Beide sind männlich.

stern.de

Ein japanischer Zoo hat nach jahrelangen Bemühungen um Hyänen-Nachwuchs eine überraschende Entdeckung gemacht: Die beiden zur Paarung vorgesehenen Tiere sind männlich, wie der Zoo Maruyama in der nordjapanischen Stadt Sapporo in dieser Woche bekanntgab. Immer wieder seien die Tiere in der Hoffnung auf Baby-Hyänen in dasselbe Gehege gesperrt worden – wo sie sich aber hartnäckig bekämpften statt sich zu paaren.

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Kirchen gegen Konsumdenken und Maßlosigkeit

Bild: tilly

Bild: tilly

Zum Überdenken des eigenen maßlosen Lebensstils hat der Vorsitzende des Ökumenischen Rates des Kirchen in Österreich (ÖRKÖ), der evangelisch-methodistische Superintendent Lothar Pöll aufgerufen. Die westliche Welt plündere mit ihrem System der Maßlosigkeit die Ressourcen der Erde aus und lebe mit ihrer unersättlichen Gier nach Konsum auf Kosten anderer und der nachfolgenden Generationen. Das beklagte Pöll in seiner Predigt beim ökumenischen Gottesdienst zur Schöpfungszeit am Donnerstagabend im katholischen Schulzentrum Friesgasse in Wien.

kathweb

Der Gottesdienst, der dieses Jahr unter dem Motto “Maßlos” stand, war einer der Höhepunkte der kirchlichen “Schöpfungszeit”, die jedes Jahr vom 1. September bis 4. Oktober von den christlichen Kirchen begangen wird. Mit Pöll und den Schülern, Lehrern und Eltern der Friesgasse feierten u.a. auch der Wiener lutherische Superintendent Hansjörg Lein und der altkatholische Bischof John Okoro.

Maßlosigkeit sei in Österreich wie auch in der restlichen westlichen Welt mittlerweile leider zum System geworden, so Pöll. Würden alle Menschen auf dem Niveau der Österreicher konsumieren, bräuchte es dreieinhalb Erden um genügend Ressourcen zu produzieren. Alleine dieser Umstand zeige die unfaire Verteilung der Lebensmittel auf der Welt.

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Satellitenaufnahmen beweisen: Kalifornien trocknet aus

Satellitenaufnahmen der NASA machen das Ausmaß der Trockenheit in Kalifornien deutlich. NASA/JPL-Caltech/University of California, Irvine

Satellitenaufnahmen der NASA machen das Ausmaß der Trockenheit in Kalifornien deutlich.
NASA/JPL-Caltech/University of California, Irvine

Leere Stauseen, vertrocknete Äcker und Waldbrände: Die Dürre in Kalifornien wird immer dramatischer. Das tatsächliche Ausmaß der Katastrophe zeigen jetzt neue Satellitenaufnahmen der NASA.

FOCUS ONLINE

Der US-Bundesstaat Kalifornien leidet unter einer enormen Trockenheit, die jedes Jahr mehr zum Problem wird. Wer Wasser verschwendet wird von der Regierung hart bestraft. Die Weltraumbehörde NASA hat jetzt schockierende Fotos veröffentlicht. Aufnahmen des Doppelsatelliten „Grace“ zeigen, was sich in den vergangenen zwölf Jahren unter der Erdoberfläche des Sonnenstaates abspielte. Das allmähliche Absinken des Grundwassers über die Jahre hinweg wird deutlich durch die farbliche Markierung: Während 2002 noch alles im grünen Bereich war, zeigen die Aufnahmen vom Juni 2014 das Ausmaß der Trockenheit eindrücklich: Ganz Kalifornien ist tiefrot eingefärbt.

Der Mann, der Fleisch wachsen lässt

Bild: heise.de

Das Start-up Modern Meadow will aus Zellkulturen statt Zuchttieren Leder und Nahrungsmittel produzieren.

Von David TalbotTechnology Review

Andras Forgacs hat eine Vision. Der Chef und Mitbegründer von Modern Meadow aus dem amerikanischen Brooklyn will Produkte, für die bislang Tiere sterben müssen, bald im Labor produzieren – Fleisch etwa oder Leder. Dazu arbeitet die junge Firma an speziellen Zellkulturen.

Sollte die Idee umsetzbar sein, wäre das nicht nur für Tierfreunde gut, sondern auch für die Umwelt: Die Tierzucht zur Fleisch- und Lederproduktion benötigt enorme Mengen an Wasser, Land und Energie. Forgacs, der zuvor mit Organovo eine Firma gegründet hatte, die mit 3D-Druckern menschliches Gewebe für biomedizinische Anwendungen erzeugte, sprach mit Technology Review am Rande der EmTech-Konferenz im amerikanischen Cambridge.

Technology Review: Herr Forgacs, was steckt konkret hinter Modern Meadow?

Andras Forgacs: Die Firma wurde gegründet, um Ideen aus der biomedizinischen Gewebeherstellung weiterzudenken. Wenn wir schon Haut wachsen lassen können, können wir dann auch Leder herstellen? Und wenn wir Muskelgewebe erzeugen können, reicht das auch für Fleisch?

Das setzen wir jetzt um – und wir arbeiten auch mit Köchen und Lederexperten daran, die Ergebnisse zu perfektionieren. Wir sehen uns als Materialhersteller. Als erstes werden wir uns auf Leder konzentrieren. Da arbeiten wir zurzeit daran, eine hohe Qualität zu erzielen und das herzustellen, was die Kunden wollen. Darauf aufbauend entwickeln wir dann Prozesse, die sich im Industriemaßstab skalieren lassen.

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Im Jahr 2030 bräuchten wir eine zweite Erde

Märkischer Kiefernwald,Bild: brightsblog(bb)

Märkischer Kiefernwald,Bild: brightsblog(bb)

Der Mensch tötet mehr Tiere und verbraucht mehr Ressourcen, als der Planet regenerieren kann, besagt ein Bericht der Naturschutzorganisation WWF. Auch die Deutschen leben weit über ihre Verhältnisse.

stern.de

Der Mensch ist das wohl gierigste Wesen der Erde: Seit 1970 tötet er jedes Jahr mehr Tiere, holzt mehr Bäume ab und verbraucht mehr Rohstoffe, als die Natur regenerieren kann. “1,5 Erden sind derzeit nötig, um den aktuellen Ressourcenverbrauch zu decken”, heißt es in einem Bericht, den die Naturschutzorganisation WWF am Dienstag vorgestellt hat. Damit treibe die Menschheit ihren eigenen Planeten in einen “gefährlichen Burn-Out.”

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