Forscher verwandeln Schmetterling durch das Ausschalten von Genen


foto: william h. piel/antónia monteiro Der afrikanische Schmetterling Bicyclus anynana ohne (links) und mit künstlichen Mutationen (rechts).

Farbe und Beschaffenheit der Flügel eines afrikanischen Schmetterlings werden durch die selben Pigmentgene bestimmt

derStandard.at

Pigmente und die Feinstruktur der Flügel verleihen Schmetterlingen ihre charakteristischen Farben und Muster. Forscher konnten nun zeigen, dass sich die Farbe und die Beschaffenheit der Flügel durch die Manipulation der selben Pigmentgene verändern lassen. Das ermöglicht nicht nur neue Einblicke in die Genetik der Insekten, sondern könnte auch für biotechnologische Anwendungen interessant sein. Die Ergebnisse sind im Fachblatt „Cell Reports“ erschienen.

„Unsere Arbeit zeigt, dass die Farbe und Struktur der Flügelschuppen eng miteinander verbunden sind, weil Pigmentmoleküle auch die Struktur der Schuppen beeinflussen“, sagte Studienleiterin Antónia Monteiro von der National University of Singapore. Für ihre Studie untersuchten Monteiro und Kollegen den in Ostafrika verbreiteten Schmetterling Bicyclus anynana, der üblicherweise braun ist.

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