23 und Wir


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Wie viele Baby-Boomer, fühle ich mich von Nachrufen in den Zeitungen angezogen, Alter und Todesursachen mit meinen gegenwärtigen Gesundheitsparametern vergleichend, vornehmlich mit Herzerkrankungen (die meinen Vater und Großvater nieder rafften) und Krebs (welcher meine Mutter umbrachte).

Von Michael Shermer | Richard-Dawkins-Foundation

Und dann ist da noch die Alzheimer-Erkrankung, die gemäß einem Bericht der Alzheimer-Vereinigung von 2015, die Gehirne von mehr als 28 Millionen Baby-Boomer zerstören wird. Angesichts der Bedeutung der Familiengeschichte und Genetik für die Lebenserwartung, habe ich $199 für ein „23andMe Health + Ancestry Service Kit“ investiert, spuckte in das kleine Plastikfläschchen, entschied mich für jeden verfügbaren Test für Krankheitsgene und erwartete mit Besorgnis meine Ergebnisse. Wie ist wohl gelaufen ist?

Erstens hat das Unternehmen meine Vorfahren mit 99,7 Prozent in Europa, vor allem in Frankreich/Deutschland (29,9 Prozent), Großbritannien/Irland (21,6 Prozent), Balkan/Griechenland (16,4 Prozent) und Skandinavien/Schweden (5,5 Prozent) gut ermittelt. Meine Großmutter mütterlicherseits ist Deutsche und mein Großvater Grieche; meine Urgroßeltern väterlicherseits kamen aus Schweden und Dänemark.

Zweitens, die Eigenschaften, dass ich Spargel in meinem Urin riechen, bitter schmecken und haselnussbraune Augen habe, der Ringfinger länger als der Zeigefinger ist, ich kleine Sommersprossen und glattes, helles Haar habe, wurden richtig prognostiziert. Drittens, für die Krankheitsberichte richtete ich mein Augenmerk auf den Teil „Ausprägung nicht festgestellt“, für Parkinson, Mukoviszidose, Muskeldystrophie, Sichelzellenanämie, Tay-Sachs-Krankheit und vor allem Alzheimer. „Oh Freude, oh unvorhergesehenes Entzücken!“ Danke, Gilbert und Sullivan.

Aber warten Sie, 23andMe sagt auch, dass ich keine kahle Stelle, keine Grübchen, wenig hinteres Kopfhaar, geringfügig zusammengewachsene Augenbrauen, keinen spitz zulaufenden Haaransatz in der Stirnmitte und einen längeren großen Zeh habe, was alles falsch ist. Wenn sich ein Gentest über solche vergleichsweise einfachen körperlichen Merkmale irren kann, was sagt das über seine Genauigkeit bei komplexeren Krankheiten aus? „Unsere Berichte enthalten nicht alle möglichen genetischen Varianten, die diese Eigenschaften beeinflussen könnten“, sagt 23andMe. „Andere Faktoren können Ihr Risiko auch beeinflussen, diese Eigenschaften zu entwickeln, einschließlich Lebensstil, Umwelt und Familiengeschichte.“ Ach, so ist das.

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