US-Forscher distanziert sich von Studie mit Menschen-Genen in Affen


(Bild: Ms. Tech; Evolution: Wikimedia commons)
Chinesische Wissenschaftler wollen Makaken intelligenter gemacht haben. Unterstützt wurden sie von einem US-Kollegen – der sich jetzt kritisch äußert.

Sascha Mattke | heise online

Ende März meldeten chinesische Wissenschaftler, mehrere Makaken mit einem menschlichen Gen modifiziert zu haben, das mit Intelligenz in Zusammenhang gebracht wird. Nach ihren Messungen schnitten die Tiere bei Tests des Kurzzeitgedächtnisses besser ab als unveränderte Artgenossen, schrieben sie. Einer der Co-Autoren der Studie hat sich jetzt jedoch von den Versuchen distanziert: Er habe darüber nachgedacht, seinen Namen aus dem Fachaufsatz streichen zu lassen, der im Übrigen im Westen keinen Verlag gefunden habe, sagt Martin Styner, ein Informatiker an der University of California. Das berichtet Technology Review online in „Schlaue Affen durch menschliche Gene?“.

„Es gibt viele Aspekte in der Studie, die in den USA nicht möglich wären“, sagt Styner. „Sie wirft Fragen über die Art der Forschung und ob die Tiere angemessen versorgt wurden auf.“ Nach dem, was er gesehen hat, sieht Stymer weiterer Evolutionsforschung an transgenen Affen nicht unbedingt freudig entgegen. „Ich denke nicht, dass das eine gute Richtung ist“, sagt er. „Jetzt haben wir dieses Tier geschaffen, das anders ist, als es sein sollte. Wenn wir Experimente machen, müssen wir vorher genau wissen, was wir dadurch erfahren wollen, um der Gesellschaft zu helfen, und das ist hier nicht der Fall.“

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