Das neue Jahrhundert beginnt im Jahr 2020


Die COVID-19-Pandemie oder das so genannte Coronavirus gewinnt weltweit an Bedeutung. Welche historischen Präzedenzfälle für ähnliche globale Epidemien sind uns bekannt, und können wir die möglichen sozialen Folgen der Tragödie bereits vorhersagen, die die Menschheit heimgesucht hat?

Wassili Scharkow | TELEPOLIS

Bild: Pixabay.com

„Spanische Grippe“ begann in den USA

Das erste, was dem Historiker in den Sinn kommt, ist die Epidemie der „Spanischen Grippe“, die vor genau 102 Jahren begann, als im März 1918 der erste Fall einer Influenza, die einige Monate später zu Unrecht „spanisch“ genannt wurde, von der US-Armee auf einer Militärbasis im Staat Kansas registriert wurde. Einige russische Historiker behaupten heute, dass das Virus aus Südostasien stamme, und Arbeiter aus China, wo ein Jahr zuvor eine ähnliche Epidemie aufgetreten war, es nach Amerika gebracht hätten. In einer anderen, verbreiteteren Version hat das Virus seinen Ursprung im Mittleren Westen, wo es sich von Vögeln und Schweinen auf den Menschen ausbreitete.

Auf jeden Fall waren es die Vereinigten Staaten, die sich vor einem Jahrhundert wie das heutige China zu einer neuen Supermacht erklärten und zur Quelle der globalen Ausbreitung der Epidemie wurden.

US-Armee brachte Virus nach Europa

Obwohl der erste, örtlich begrenzte Fall der Epidemie in den nordamerikanischen Staaten viele Todesopfer unter den Reservisten verursachte, die sich auf ihre Versetzung nach Europa vorbereiteten, schenkten die Regierung und das Militärkommando dem Geschehen nicht die gebührende Aufmerksamkeit. Im April 1917 gab Präsident Woodrow Wilson bekannt, dass sich die Vereinigten Staaten im Krieg befänden, und ein Jahr später wurde zusammen mit regelmäßiger menschlicher Verstärkung vom amerikanischen Kontinent ein tödlicher Virus direkt in die Gräben an der französischen Front zu den Bündnispartnern geliefert.

Die militärische Zensur verbot die Verbreitung von Informationen über die neue Grippe. Nur wenige Soldaten sind krank und einige sterben sogar, die Hauptsache ist der Krieg bis zu seinem siegreichen Ende!

„Flämisches Fieber“ und „Schafhusten“

Ein Vertreter des amerikanischen Sanitätsdienstes beeilte sich, das deutsche Kommando der Verbreitung der Krankheit zu beschuldigen, das angeblich ein gefährliches Virus zusammen mit giftigen Gasen verwendet habe. Bald jedoch breitete sich die Grippe über die Frontlinie aus, die Deutschen begannen, sie „Flämisches Fieber“ zu nennen, wobei die Krankheit offensichtlich an der Westfront, teilweise durch Belgien, übertragen wurde.

Zusammen mit den deutschen Truppen, die unter den Bedingungen der Friedens von Brest-Litowsk in das Gebiet der Ukraine eindrangen, erreichte der neue Tod die Grenzen des zusammengebrochenen russischen Reiches. Der „Schafhusten“ sammelte seine beträchtliche tödliche Ernte ein, die unter den Bedingungen des russischen Bürgerkrieges und der allgemeinen Zerstörung nur schwer genau einzuschätzen ist.

Spanien bricht das Schweigen über die Pandemie

Warum also wurde diese Grippe in der Welt „spanisch“ und nicht „amerikanisch“ genannt? Spanien war das erste Land, das das Schweigeabkommen über eine Pandemie brach, welches seit Monaten auf beiden Seiten der Front bestanden hatte.

Die Spanier nahmen nicht am Ersten Weltkrieg teil und bewahrten die Neutralität, aber sie zahlten ihren schrecklichen Preis für die „Spanische Grippe“. In Madrid erkrankte bis zum Sommer jeder dritte Einwohner, darunter auch König Alfonso XIII. In Barcelona kam es so weit, dass innerhalb von zwei Wochen täglich 1200 Menschen beerdigt werden mussten. Im Juni 1918 konnten spanische Zeitungen nur über die Tragödie schreiben: So erfuhr die ganze Welt von der Pandemie.

Im Frühherbst begann die zweite Welle, das Virus mutierte und die Zahl der Todesfälle wurde noch größer. Die dritte Welle der Pandemie ereignete sich im Winter 1919, danach scheint sie allmählich abgeklungen zu sein, obwohl im Juni 1920 Ärzte bei dem berühmten Soziologen Max Weber den Tod durch die Spanische Grippe feststellten.

Resultate

Es sollte verstanden werden, dass es vor hundert Jahren keine Tests für die „Spanische Grippe“ gab wie jetzt für den Coronavirus. Die Schlussfolgerungen wurden auf der Grundlage ähnlicher Symptome gezogen: vorübergehende Grippe, die innerhalb von drei Tagen in ein akutes Stadium einer Lungenentzündung mit Bluthusten übergeht und in etwa 10% der Fälle tödlich endet.

Im Februar 1919 wurden in Odessa bei Vera Cold, einem 25-jährigen russischen Stummfilmstar, Symptome der Grippe gefunden. Professoren, die die Schauspielerin behandelten, sagten, ihre Krankheit sei wie eine „Lungenpest“. Am Vorabend des Fiebers, das sie ins Grab brachte, fiel sie auf dem Heimweg vom Theater in einer Schneeverwehung aus einem umstürzenden Schlitten.

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