Der Krieg gegen die Fakten


Der Schutz gegen Unsinn und Unwissenheit ist gefährdet

Lawrence M. Krauss | Richard-Dawkins-Foundation

Bildung in Verbindung mit verantwortungsvollen Gesetzgebern, Richtern und Journalisten sollte uns vor Unsinn und Unwissenheit schützen. Wenn diese auf der Strecke bleiben, leidet die Gesellschaft darunter.

Irgendwann im Jahr 2018 erfuhr ich von einem Podcast, in dem der Gast erklärte, dass er mich einige Zeit zuvor in einer Radiosendung gehört hatte, in der ich sagte, es sei eine gute Zeit, eine Frau in der Wissenschaft zu sein. Ich habe dies bei zahlreichen Gelegenheiten gesagt, nicht nur, weil es viele Programme gab, die Frauen bevorzugten, die sich für eine Graduiertenschule oder eine Stelle in der Wissenschaft bewarben, sondern auch, um junge Mädchen zu ermutigen, eine wissenschaftliche Karriere in Betracht zu ziehen. Diese Person fand meine „weiße und männlich privilegierte“ Behauptung jedoch so beleidigend, dass sie entschied, dass es erforderlich sei, mich aus dem Fachgebiet zu tilgen, und sie hatte sich alle Mühe gegeben, es zu tun.

Es gibt viele Fakten in der Welt, die die Menschen lieber nicht hören wollen. In den besten Zeiten können Fakten, die provozieren, auch zu durchdachten, lebhaften und lehrreichen Debatten und Diskussionen führen. Das funktioniert gut im Klassenzimmer, aber die Welt ist kein Klassenzimmer. Und leider scheint es, dass selbst Klassenzimmer oft keine Klassenzimmer mehr sind.

Vorsätzliche Unwissenheit ist der Feind des Fortschritts, und Demokratien haben Institutionen, die die Unwissenheit in Schach halten sollen. Dazu gehören eine frei zugängliche und wissenschaftliche Bildung, ein verantwortungsvoller Journalismus und unabhängige Gesetzgebungs- und Justizsysteme, in denen politische Maßnahmen oder Urteile auf empirischen Beweisen beruhen. Dies sind notwendige, wenn auch vielleicht nicht hinreichende Instrumente, die die Demokratie benötigt, um zu gedeihen.

Die derzeitige Fixierung der Linken wie der Rechten auf die Entwertung von Ideen oder Fakten, die ihnen nicht gefallen, ist nur ein Symptom der Krankheit, die die modernen westlichen Demokratien befällt. Ein tieferes Problem besteht darin, dass die Sicherheitsvorkehrungen, mit denen die Gesellschaft uns vor der Herrschaft der Unwissenheit schützen sollte, versagen.

Daran wurde ich kürzlich erinnert, als ich das Buch The War on the West von Douglas Murray las, mit dem ich später in diesem Sommer einen Podcast aufnehmen werde, und von einer zentralen Prämisse seines Buches angetan war: dass die Unkenntnis von Beweisen, Daten und Geschichte zentrale Faktoren sind, die zu einer Vielzahl postmoderner Angriffe auf alles Westliche geführt haben. Unabhängig davon, ob man mit seiner Politik übereinstimmt oder nicht, ist die Besorgnis über die Notwendigkeit von Beweisen für die politische Entscheidungsfindung real und wichtig.

Besonders heimtückisch ist die Behauptung, dass systemischer Rassismus, Sexismus und das weiße Privileg jede Facette des Westens durchdringen. Damit soll nicht behauptet werden, dass Rassismus oder Sexismus in der Geschichte des Westens keine bedeutende Rolle gespielt haben. Aber die Behauptung, dass jede wahrgenommene westliche Entwicklung auf rassische oder geschlechtliche Ungleichheiten zurückzuführen ist, oder dass sich die Situation überhaupt nicht verbessert hat, ist eine grobe Verzerrung der Realität. Schlimmer noch, und das ist es, was mich hier am meisten beunruhigt, ist die konsequente Schlussfolgerung, dass die Werte und Institutionen der Aufklärung, die zum großen Teil auch dazu gedient haben, uns aus der rassistischen und sexistischen Vergangenheit herauszuführen, vielmehr Produkte eines rassistischen, sexistischen, voreingenommenen Systems und daher böse sind, und abgebaut oder ersetzt werden sollten.

Gegen Ignoranz kann man keine Gesetze erlassen. Ich erinnere mich an die Aussage eines meiner Kollegen, als wir vor über 20 Jahren dafür kämpften, dass die Evolution nicht durch pseudoreligiöse Konzepte wie Intelligent Design in den öffentlichen Schulen des Landes ersetzt wird: Man kann die Trennung von Kirche und Staat gesetzlich verankern, aber man kann nicht für zuverlässige Wissenschaft sorgen.

Stattdessen kann man diese hemmenden Konstrukte mit aufklärerischen Mitteln bekämpfen. Es ist zwar besorgniserregend, wenn die Institutionen, die über die Aufklärung wachen, angegriffen werden, aber es ist auch tragisch, wenn die Institutionen selbst ihre Rolle aufgeben – nämlich dann, wenn sie sich davon verabschieden, Vernunft und Beweise als Instrumente für den Aufbau einer besseren Welt einzusetzen.

Ich gebe zu, dass ich stark von meinen eigenen Erfahrungen der letzten Jahrzehnte beeinflusst bin, sowohl als Akademiker und Pädagoge, als auch als öffentliche Person und Schriftsteller. In der letztgenannten Rolle habe ich über 30 Jahre lang mit Journalisten zusammengearbeitet und auch für Zeitungen und Zeitschriften geschrieben, und die Veränderungen waren schockierend. Und es ist wirklich tragisch zu sehen, wie sich dies auf so viele andere Bereiche der modernen Gesellschaft ausgewirkt hat.

Beginnen wir mit dem Bildungswesen, über das ich ausführlich geschrieben habe. Freies und Ergebnis offenes Forschen im Sinne der Schaffung und Bewertung von Wissen ist ein wesentlicher Bestandteil der Bildung. Und eine lebenslange Festanstellung sollte es Wissenschaftlern ermöglichen, Forschungsfragen unabhängig von ihrer politischen oder sozialen Bedeutung zu erforschen. Dennoch sind wir jetzt mit einer Situation konfrontiert, in der das Stellen der falschen Fragen dazu führen kann, dass auf Lebenszeit festangestellte Professoren entlassen werden, wie es David Porter am Berea College widerfahren ist, weil er es gewagt hat, eine wissenschaftliche Untersuchung über die Art des feindseligen Arbeitsumfelds an der Hochschule zu erstellen. Oder wenn eine renommierte Physikzeitschrift wie The Physical Review ernsthaft einen Artikel veröffentlichen kann, in dem behauptet wird, dass die Verwendung von weißen Tafeln in Klassenzimmern ein Symptom für weiße Privilegien und systemischen Rassismus ist. Und wo der Staat Kalifornien ernsthaft in Erwägung ziehen kann, dass der Lehrplan für Mathematik irgendwie rassistisch ist, wenn er korrekte Antworten oder das Vorzeigen von Arbeiten verlangt.

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