In honor of Saint Teresa

Bild: theaustralian.com.au
Bild: theaustralian.com.au
Humanity has had a long fascination with blood sacrifice. In fact, it has been by no means uncommon for a child to be born into this world only to be patiently and lovingly reared by religious maniacs who believe that the best way to keep the sun on its course or to ensure a rich harvest is to lead him by tender hand into a field or to a mountaintop and bury, butcher, or burn him alive as offering to an invisible God.
 

By Sam Harris

Countless children have been unlucky enough to be born in so dark an age, when ignorance and fantasy were indistinguishable from knowledge and where the drumbeat of religious fanaticism kept perfect time with every human heart. In fact, almost no culture has been exempt from this evil: the Sumerians, Phoenicians, Egyptians, Hebrews, Canaanites, Maya, Inca, Aztecs, Olmecs, Greeks, Romans, Carthaginians, Teutons, Celts, Druids, Vikings, Gauls, Hindus, Thais, Chinese, Japanese, Scandinavians, Maoris, Melanesians, Tahitians, Hawaiians, Balinese, Australian aborigines, Iroquois, Huron, Cherokee, and innumerable other societies ritually murdered their fellow human beings because they believed that invisible gods and goddesses, having an appetite for human flesh, could be so propitiated. Many of their victims were of the same opinion, in fact, and went willingly to slaughter, fully convinced that their deaths would transform the weather, or cure the king of his venereal disease, or in some other way spare their fellows the wrath of the Unseen.

In many societies, whenever a new building was constructed, it was thought only prudent to pacify the local deities by burying children alive beneath its foundations (this is how faith sometimes operates in a world without structural engineers). Many societies regularly sacrificed virgins to ward off floods. Others killed their first-born children, and even ate them, as a way of ensuring a mother’s ongoing fertility. In India, living infants were ritually fed to sharks at the mouth of the Ganges for the same purpose. Indians also burned widows alive so that they could follow their husbands into the next world. Leaving nothing to chance, Indians also sowed their fields with the flesh of a certain caste of men, raised especially for this purpose and dismembered while alive, to ensure that every crop of turmeric would be appropriately crimson. The British were actually hard pressed to put an end to these pious atrocities.

In some cultures whenever a nobleman died, other men and women allowed themselves to be buried alive so as to serve as his retainers in the next world. In ancient Rome, children were occasionally slaughtered so that the future could be read in their entrails. Some Fijian prodigy devised a powerful sacrament called “Vakatoga” which required that a victim’s limbs be cut off and eaten while he watched. Among the Iroquois, prisoners taken captive in war were often permitted to live among the tribe for many years, and even to marry, all the while being doomed to be flayed alive as an oblation to the God of War; whatever children they produced while in captivity were disposed of in the same ritual. Certain African tribes have a long history of murdering people to send as couriers in a one-way dialogue with their ancestors or to convert their body parts into magical charms. Ritual murders of this sort continue in many African societies to this day.

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French Media Stopped Publishing Terrorists‘ Photos – Research Says They’re Right

"We are united against fanaticism." Image: Wikimedia
„We are united against fanaticism.“ Image: Wikimedia
A few weeks ago some major French newspapers decided to stop publishing the photos and names of terrorists. It was days after dozens of people were killed in a brutal attack in the coastal town of Nice, and the global community was scrambling to find out more about the violent man behind the wheel.

By Ankita Rao | MOTHERBOARD

Publications including Le Monde and La Croix were making a big statement by refusing to participate in what they called a “strategy of hate.” Terrorist groups like ISIS and Boko Haram thrive on media attention, claiming attacks and terrorists as their own and pushing their message through social media and YouTube. Headlines can feed their pride.

But the French media’s decision struck me as more than a reaction to the horror—these narratives of killing can have a profound effect on our brains and minds. As a consumer and producer of media, I think what the publishers in France are trying to do by withholding these clickable details could be a poignant experiment in fighting violence. And there’s plenty of science to support it.

Mirror, Mirror

In the 1980s an Italian neuroscientist named Giacomo Rizzolatti at the University of Parma identified specific brain cells called mirror neurons for the first time. These are the neurons that fuel mimicry, imitation, and sometimes empathy when you see another person’s actions. And they fire immediately.

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Terroristische Bedrohung: Wovor wir Angst haben

© dpa Eine Spezialeinheit der Bundespolizei demonstriert einen Anti-Terror-Einsatz
Terrorismus versetzt die Deutschen mehr in Furcht als irgendetwas sonst. Dabei ist die Zahl der Opfer vergleichsweise niedrig. Aber die mediale Beachtung spielt den Mördern in die Hände.

Von Marco Wehr | Frankfurter Allgemeine

Gemäß einer aktuellen Umfrage fürchten wir Deutschen nichts mehr als den Terror. Das ist erstaunlich – um nicht zu sagen widersinnig. Trotz des subjektiven Gefühls einer „Terrorwelle“ ist seit den Attentaten vom 11. September 2001 niemand in Deutschland durch islamistischen Terror getötet worden. Während dieser Zeit sind ein paar Millionen Mitbürger an Krebs gestorben, Zehntausende wurden Opfer der Grippe, einige verschluckten sich beim Essen und erstickten, andere wurden vom Blitz erschlagen. Aber das schlägt sich in der Angstbilanz nicht nieder.

Die Furcht, Opfer einer lebensbedrohenden Krankheit zu werden, rangiert deutlich hinter der Terrorangst. Wie kann das sein, wenn die Wahrscheinlichkeit, einer Krankheit zu erliegen, millionenfach größer ist? Der Soziologe Ortwin Renn hat dieses vernunftwidrige Verhalten als „Risikoparadox“ bezeichnet. Marginale Gefahren werden überschätzt, wirkliche Gefahren unterschätzt.

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„Unterdrückte Sexualität spielt Schlüsselrolle bei Radikalisierung“

Ahmad Mansour, Psychologe und Programmdirektor der European Foundation for Democracy (Imago / Jens Jeske)
Im Kampf gegen die Radikalisierung von Jugendlichen fordert Ahmad Mansour die muslimische Community in Deutschland auf, mehr Verantwortung zu übernehmen. Bei der Radikalisierung spiele die Tabuisierung von Sexualität eine Schlüsselrolle, so der arabisch-israelische Psychologe.

Ahmad Mansour im Gespräch mit Christian Rabhansl | Deutschlandradio Kultur

Im Kampf gegen die Radikalisierung von Jugendlichen fordert der Psychologe Ahmad Mansour die muslimische Community in Deutschland auf, mehr Verantwortung zu übernehmen. „Ich vermisse die innerislamische Debatte“, sagte der arabisch-israelische Psychologe im Deutschlandradio Kultur.

Bei der Radikalisierung von Jugendlichen spiele die Tabuisierung von Sexualität eine Schlüsselrolle. Mansour warnte vor einem „Islam-Verständnis, das Geschlechter-Apartheid schafft und Homosexualität ablehnt“. Der Politik warf Mansour vor, Moscheen zu Partnern zu machen, ohne zu fragen: „Vermitteln sie eine sexuelle Selbstbestimmung? Oder verteufeln sie die Sexualität und lehnen sie einen normalen, gesunden Umgang zwischen den Geschlechtern ab? Wenn sie das tun, dann sind sie Teil des Problems.“

Frauenverachtung, Homophobie und Antisemitismus unter Jugendlichen

Unter muslimischen Jugendlichen nähmen Frauenverachtung, Homophobie und Antisemitismus zu. Doch das könne man nicht an Äußerlichkeiten erkennen. „Da geht es nicht um die Bartlänge. Da geht es nicht um Kleidung oder Vollverschleierung. Sondern man muss in den Dialog kommen, um die Rhetorik, die Argumentation dieser Jugendlichen mitbekommen. Nur so kann ich merken, dass jemand radikal ist.“ Dazu müsse die Ausbildung von Lehrerinnen und Lehrern reformiert werden.

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Thomas Metzinger: „Bewusstsein ist eine Simulation des Gehirns“

Thomas Metzinger (2010). Bild: wikimedia.org/CC BY-SA 2.0/MichaelThurm

Der Philosoph Thomas Metzinger vertritt die Theorie, dass unser Selbst nicht existiert. Mittels Virtual Reality versetzt er Menschen in die Körper anderer, um das zu belegen.

Von Eva Wolfangel | Technology Review

TR: Herr Metzinger, im Rahmen des von der EU geförderten Vere-Projekts versuchten Sie mit Kollegen, unser Ich-Gefühl mittels Virtual Reality auf Avatare zu übertragen. Warum?

Thomas Metzinger: Man kann damit versuchen, einige alte Fragen der Philosophie zu klären. Etwa was die einfachste Form von Selbstbewusstsein ist. „Das Selbst“ im traditionellen Sinne gibt es nicht. Unsere Virtual-Reality-Experimente zeigen das.

Wieso sollte es kein Selbst geben, wo wir es doch alle fühlen?

Das Gefühl, Sie selbst zu sein, also Ihr Ich-Bewusstsein, ist nach meiner Theorie eine Simulation Ihres Gehirns, ein inneres Modell mit vielen Schichten. Ihr Gehirn berechnet aus allen Informationen, die ihm zur Verfügung stehen, was die beste Hypothese, die wahrscheinlichste Variante der Wirklichkeit ist – und die präsentiert es Ihnen. So gesehen macht Mutter Natur die beste Virtual Reality.

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Rechtspopulismus und Islamismus: Analyse einer beunruhigenden Nähe

Scheinbar sind sie die ärgsten Gegner: Rechtspopulisten und Islamisten. Diplom-Psychologe und Rechtspsychologe Dr. Guido F. Gebauer hält diese Gegnerschaft aber nur für scheinbar. Hinter ihr verberge sich eine gefährliche Nähe, die nach seiner Überzeugung auf gemeinsamen Persönlichkeits-Strukturen beruht. In diesem Artikel diskutiert er diese Nähe und gibt vorläufige Antworten auf die Frage, wie sich die Gesellschaft am Besten vor Rechtspopulisten und Islamisten schützen kann.

Von Guido F. Gebauer | menschenrechte.eu

Wer warnt in Deutschland eindringlicher als Pegida und AfD vor dem Islam? Stellen sich nicht auch in Frankreich, den Niederlanden, England und Schweden Rechtspopulisten an die Spitze der anti-islamischen Bewegung? Will der soeben in den USA gekürte US-amerikanische Präsidentschaftskandidat Donald Trump nicht gar seine angestrebte Präsidentschaft nicht ganz unter das Banner des Kampfes gegen den Islam stellen?
Ist es also nur eine unbedeutende Randnotiz, dass der AfD Abgeordnete Gehlmann im Landesparlament von Sachsen-Anhalt, als es um Ausgrenzung und Verfolgung Homosexueller in den muslimischen Maghrebstaaten ging, gemäß Protokoll äußerte: Das sollten wir in Deutschland auch machen!?
Ich halte dies nicht für eine Randnotiz, sondern ein zentrales Merkmal. Bei näherer Betrachtung lässt es nach meiner Überzeugung die scheinbare Distanz zwischen Rechtspopulisten und Islamisten zusammenbrechen. Psychologisch sichtbar wird ein Abgrund von Nähe.
Rechtspopulisten und Islamisten weisen Gemeinsamkeiten auf

Die Begriffe Rechtspopulismus und Islamismus werden hier nicht als Synonyme für Rechtsterrorismus oder islamischem Terrorismus verwandt, die nach Ansicht des Autors vielmehr gesteigerte Formen von Rechtspopulismus und Islamismus darstellen.

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Was einen Terroranschlag von einem Amoklauf unterscheidet

Einschusslöcher in der Scheibe eines Autohauses. Hier endete 2009 der Amoklauf von Winnenden, bei dem ein 17-Jähriger 15 Menschen tötete. (Foto: dpa)
Wenn ein Muslim Zivilisten ermordet oder verletzt und dabei „Allahu Akbar“ ruft, dann ist er Terrorist. Oder vielleicht schwer gestört? So ganz einfach lässt sich das nicht unterscheiden.

Analyse von Markus C. Schulte von Drach | Süddeutsche.de

Terroranschlag oder Amoklauf, Massenmord, School Shooting, Attentat, Anschlag oder Rache – die Ereignisse der vergangenen Tage zeigen, wie schwierig es inzwischen ist, die richtigen Begriffe für verschiedene Taten zu finden.

Als eine Gruppe von Al-Qaida-Mitgliedern 2001 vier Passagierflugzeuge entführte und in die Türme des World Trade Centers und ins Pentagon steuerte – eine weitere Maschine stürzte in Pennsylvania ab -, war die Sache klar: Terror. Genauso war es bei fast allen großen Anschlägen davor und für lange Zeit danach. In der Regel standen dahinter Mitglieder von organisierten Gruppen mit einer extremistischen politischen oder religiösen Agenda.

Schwieriger wird es dagegen, wenn einzelne Personen, die nicht Mitglieder einer Terrororganisation oder -gruppe zu sein scheinen (sogenannte Lone Actors oder Lone Wolves), Anschläge oder Attentate verüben. Die französischen Behörden etwa haben nur vage Verbindungen zwischen dem Massenmörder von Nizza, Mohamed Lahouaiej Bouhlel, und dem sogenannten „Islamischen Staat“ gefunden. Der 32-Jährige war offenbar labil, aggressiv, eine gestörte Persönlichkeit. Er hatte sich innerhalb kurzer Zeit radikalisiert und wurde von der Terrororganisation erst im Nachhinein als „Soldat des Islamischen Staates“ bezeichnet.

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Your First Step to Becoming A Cyborg: Getting This Pierced In You

The North Sense. Image: Fabio/VH_desirestudios.co.uk
If you’ve always wanted to be a cyborg, an artificially-enhanced human with bionic technology, but you’ve always been too afraid of getting a chip in your wrist, North Sense might be your answer. The new product, which vibrates every time it senses the magnetic north, is hinged into your skin with piercing barbells.

By Nadja Sayej | MOTHERBOARD

Created by Cyborg Nest, a new company and online shop, North Sense is the first cyborg product in a series that will launch over the coming year. The company will show off its progress at an event in Las Vegas on July 26.

The company is co-founded by world-renowned cyborg artists Neil Harbisson and Moon Ribas alongside digital entrepreneur Scott Cohen, body modification artist Steve Haworth and Liviu Babitz, the former COO of the human rights organizations, Videre Est Credere.

“We aim to help as many people as possible become cyborgs,” said Liviu.

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Cannabisforscher Rudolf Brenneisen: „Die Natur ist nicht immer besser“

foto: derstandard.at/mcmt Rudolf Brenneisen: Die Arzneimittelindustrie habe kein Interesse an der Cannabis-Forschung, „da sich die Pflanze nicht patentieren lässt“.
Der Schweizer Pharmakologe über Apotheken statt Schwarzmarkt, Leberzirrhosen im Weinland und die Legalisierungsdebatte an sich

Interview Michael Matzenberger | derStandard.at

Rudolf Brenneisen sitzt in einem gepolsterten Rattansofa im Park vor dem Festsaal des niederösterreichischen Landesklinikums Mauer-Öhling. Er trägt ein dunkles Hemd, auf das kleine, bunte Kakteen gedruckt sind, und die Socken unter der senfgelben Hose sind mit großen Hanfblättern bestickt. Der 67-jährige Schweizer hielt bei der Fachtagung Sucht in Mauer-Öhling einen Vortrag mit dem Titel „Cannabis: Was die Pflanze kann, und was wir daraus machen“. Der nunmehr emeritierte Professor für Pharmazie an der Universität Bern forschte seit den 1970er-Jahren an der Wirkung der Staude, arbeitete unter anderem für das Internationale Drogenkontrollprogramm der Vereinten Nationen (UNDCP) und die US-Drogenbehörde DEA. Als Mitglied einer Expertengruppe wurde er heuer vom Schweizer Bundesrat beauftragt, im Rahmen eines wissenschaftlichen Pilotprojektes die praktischen Möglichkeiten im medizinischen Bereich auszuloten.

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How Scientists Will Turn Your Smartphone Into a Lie Detector

Image: wonderfulengineering.com
So, you’re on a first date. You really like this person, and you have no idea whether or not they’re into you. As you casually pretend to check your phone, you record some video of your date (non-consensually—don’t actually do this), and receive an instant message that describes how they’re feeling, even if they’re trying to hide it: pleasure, excitement. Nice.

By Erene Stergiopoulos | MOTHERBOARD

This is the future one Toronto start-up, NuraLogix, is proposing. Their image processing software, called Transdermal Optical Imaging, claims to decode hidden emotions, and to double as a lie detector. The mind behind the project is University of Toronto developmental neuroscientist Kang Lee, whose twenty-plus years in the field have focused on human face processing and the science of deception.

According to Lee, NuraLogix’s tech works by detecting changes to blood flow in the face. The idea is that basic human emotions create specific facial blood flow patterns that are beyond our control. These patterns differ when we’re telling the truth, or a lie, according to him.

The software operates by measuring hemoglobin concentration, a component of blood. Previous work on the topic found a relationship between emotions and blood flow to regions like the cheeks and forehead. Those differences in blood flow can be picked up based on changes in skin colour—basically, the redder your skin, the greater the blood flow. (This has been tested among people of different races and skin hues.) A 2015 study found that an angry emotional state was associated with increased blood flow and redness, compared to a neutral emotional state. Sadness was the opposite, and revealed decreased blood flow and redness compared to neutral.

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Wie das Gehirn von Pädophilen funktioniert

Wie lassen sich Übergriffe verhindern? Forscher beschäftigen sich seit Langem mit dem Phänomen Pädophilie. © iStock
Wissenschaftler beschäftigen sich seit Langem mit dem Tabuthema Pädophilie. Sie wollen herausbekommen, wie die Krankheit entsteht – um sie besser zu therapieren und Übergriffe zu verhindern.

Von Verena Kauzleben | stern.de

Wissenschaftler verschiedener Forschungsgruppen in ganz Deutschland beschäftigen sich seit Langem mit dem Phänomen Pädophilie. Ihr Ziel: möglichst viele Übergriffe zu verhindern, indem potenzielle Täter besser erkannt und behandelt werden. Dazu wollen sie die Grundlagen der Störung im Gehirn ergründen und die Frage beantworten: Kann man die Krankheit sichtbar machen?

Ein Forscherteam um den Psychologen und Neurowissenschaftler Boris Schiffer von der Universität Duisburg-Essen erzielte dabei bereits Ergebnisse in mehreren Studien an insgesamt 20 Pädophilen.

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Legal Highs: Jugendliche vor Kräutermischungen im Internet schützen

Bild: additudecreative.co.uk
Hinter „Beach Party“ und „Crazy Monkey“ verbergen sich keine harmlosen Aufputscher für ein leichtes Lebensgefühl, sondern gesundheitsgefährdende psychoaktive Drogen. Die Risiken von Badesalzen und Kräutermischungen werden im Netz oft verschwiegen.

evangelisch.de

Kinder und Jugendliche haben nach Einschätzung von Experten einen zu leichten Zugriff auf neue psychoaktive Stoffe, sogenannte Legal Highs, über das Internet. Die Webseiten seien sehr leicht aufzufinden und die Aufmachung auf junge Internetnutzer zugeschnitten, sagte die rheinland-pfälzische Jugendstaatssekretärin, Christiane Rohleder (Grüne), am Montag in Berlin. Dort wurde der mittlerweile 20. Jahresbericht von „jugendschutz.net“ vorgestellt. Die Organisation ist an die Kommission für Jugendmedienschutz (KJM) angebunden und kontrolliert das Internet regelmäßig auf Jugendschutzverstöße.

39 Todesfälle im vergangenen Jahr

Rohleder sagte, Legal Highs, besser bekannt als Badesalze oder Kräutermischungen, könnten im Netz als Alternativen zu verbotenen Substanzen wie Ecstasy erworben werden. Mit coolen, hippen Namen wie „Beach Party“, „Crazy Monkey“ oder „Unicorn Magic Dust“ würden sie als Partydrogen oder Problemlöser verherrlicht. Bei positiven Online-Bewertungen über ihre Wirkungen würden Käufern sogar Preisnachlässe geboten.

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Irren ist menschlich

Michael Pauen bietet mit seinem Buch einen erfrischenden Blickwinkel über die Natur des Bewusstseins. (imago / Science Photo Library)
Heftig wird über die Natur des Bewusstseins gestritten. Für die einen gibt es nichts als komplexe Muster von Nervenerregungen, für die anderen schwebt das Erleben in einer eigenen Sphäre, abgetrennt von den Gesetzen der Physik. Jetzt mischt sich Michael Pauen mit „Die Natur des Geistes“ in die Debatte ein.

Von Volkart Wildermuth | Deutschlandradio Kultur

Philosophen und Neurowissenschaftler streiten – oft mit viel Begeisterung – über die Natur des Bewusstseins. Für die einen gibt es nichts als komplexe Muster von Nervenerregungen, für die anderen schwebt das Erleben in einer eigenen Sphäre, abgetrennt von den Gesetzen der Physik. Kompromisse werden nicht gemacht. Die Debatte ist polarisiert. Umso erfrischender, dass der Berliner Philosoph Michael Pauen in seinem Buch „Die Natur des Geistes“ für mehr Gelassenheit plädiert. Trotz aller Forscheranstrengungen ist es seiner Meinung nach zu früh, um endgültige Antworten zu geben. Entscheidend sei, zunächst die relevanten Fragen zu formulieren und Denkblockaden aus dem Weg zu räumen.

Denkprozesse als „Rechenleistung“

Sein Buch beginnt Pauen mit einem informativen Schnelldurchlauf durch die Geschichte der „Philosophie des Geistes“. Angefangen in der Antike und im Mittelalter, wo die Seele als eine besondere Substanz galt und die entscheidende Frage noch lautete: Woher kommt sie, wohin geht sie? In der Neuzeit ging es dann immer mehr darum, welche Funktionen der Geist hat und wie diese Funktionen realisiert werden. Gerade der rationale Verstand galt als Rätsel, während Emotionen und Empfindungen als vergleichsweise einfach erschienen, weil auch Tiere sie besitzen. Mit dem Aufkommen der Computertechnik kehrte sich das Bild um: Denkprozesse waren plötzlich als „Rechenleistung“ vorstellbar.

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Esoterik: Aberglaube nimmt immer mehr zu

Bild: svz.de
Bild: svz.de
Was macht Menschen empfänglich für Übersinnliches? Aberglaube und Esoterik spielen auch im Alltag des 21. Jahrhunderts eine Rolle. Eine Spurensuche bei Fans und Forschern.
 

Frankfurter Rundschau

Bis auf die Toilette des englischen Fußballvereins FC Chelsea hat es der Aberglaube geschafft. Kapitän John Terry schwört auf die erfolgbringende Wirkung, wenn er in der heimischen Umkleidekabine nur ein bestimmtes Pinkelbecken benutzt. So erzählt es der 35-Jährige. Einige Teamkollegen zogen nach. Das Ritual soll helfen, den Sieg herbei zu pinkeln.

Glauben an höhere Kräfte spielte auch im oberpfälzischen Willmering eine Rolle, als eine Serie tödlicher Verkehrsunfälle gestoppt werden sollte. Dabei entschied der Gemeinderat schon vor Jahren, einen Wunderheiler zu engagieren. Dieser installierte drei Boxen an der gefährlichen Strecke der Bundesstraße 22. Zur „Entstörung“ gegen Strahlen. Kosten: 1677,90 Euro. Die Reihe der Todesfälle riss ab – warum auch immer.

Unabhängig davon, dass manche von Humbug reden, zeigt beides: Esoterik hat sich im Alltag des 21. Jahrhunderts festgesetzt. Und die Vielfalt der Angebote wächst. Ob Schamane, Schutzengel oder Heilstein – jeder entscheidet längst für sich alleine, wo die Grenze zwischen Sinn und Unsinn liegt.

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Eric Kandel in Berlin: Die gute Seite der Prionen

Popstar der Wissenschaft. Der Neurowissenschaftler und Nobelpreisträger Eric Kandel füllte mühelos das Audimax der…Foto: David Ausserhofer für die Leopoldina
Erinnerungen lange zu speichern, ist viel Arbeit für eine Nervenzelle. Der Nobelpreisträger Eric Kandel sprach an der Humboldt-Universität darüber, wie es trotzdem gelingt.

Von Jana Schlütter | DER TAGESSPIEGEL

Es geht ihm nicht aus dem Kopf, dieses Lied. Eric Kandel hat es 1938 zum letzten Mal gehört, als neunjähriger Junge, und doch kann er immer noch jedes Wort auswendig. „Die Fahne hoch, die Reihen fest geschlossen. SA marschiert mit ruhig festem Schritt!“, sangen die Nazi-Horden und die Wiener jubelten. Kandel hatte Todesangst. Wenige Monate später zerbarsten während der Pogromnacht die Scheiben des elterlichen Spielwarenladens. Die jüdische Familie musste fliehen.

„Ich fühle mich bis heute nicht wohl in Wien“, sagt der gefeierte amerikanische Neurowissenschaftler und Nobelpreisträger. „Die Österreicher stellen sich gern als Opfer dar. Aber ich war dabei. Sie haben Hitler enthusiastisch begrüßt.“ Mit Deutschland dagegen verbinde er die ehrliche Aufarbeitung des Vergangenen und Freundschaft mit vielen Forschern. Eine Einladung wie die der Nationalen Akademie der Wissenschaften, Leopoldina, nach Berlin nimmt er gern an.

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Paradox: Schmerzmittel fördert Schmerzgedächtnis

Opioide sollen gegen starke Schmerzen helfen, aber offenbar können sie diese auch verlängern. © pixologic/ thinkstock
Überraschender Effekt: Opioide gelten eigentlich als potente Schmerzmittel. Doch jetzt belegt eine Studie, dass diese Mittel Nervenschmerzen sogar verlängern und chronisch machen können – und das schon nach kurzer Einnahme. Der Grund: Die Opioide machen Zellen im Rückenmark überaktiv und sorgen so für übersteigerte Schmerzsignale ans Gehirn, wie Forscher im Fachmagazin „Proceedings of the National Academy of Science“ berichten.

scinexx

Ob am Ischiasnerv, an den Gliedmaßen oder anderswo: Chronische Nervenschmerzen sind besonders hartnäckig und lassen sich schwer behandeln. Einer der Gründe dafür ist das Schmerzgedächtnis: Die anfänglichen Schmerzreize verändern die Aktivität von Zellen im Rückenmark und Gehirn und machen sie überempfindlich für Reize. Als Folge tut es selbst dann noch weh, wenn der eigentliche Grund längst ausgeheilt ist.

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New Imaging Study Shows How Schizophrenic Brains Regenerate

Image: Palaniyappan et al
Image: Palaniyappan et al
To say that cures are rarely discussed within the context of mental illness would be an understatement. The reality is much closer to never and this becomes even more true as the mental illness in question becomes more severe.

By Michael Byrne | MOTHERBOARD

A very large portion of common schizophrenic symptoms, known as negative symptoms, aren’t even treatable—successfully nuking the vast hydra that is schizophrenia in any curative sense is hard to fathom. We don’t even really know what causes it (but have some good ideas).

A group of researchers led by the Lawson Health Research Institute’s Lena Palaniyappan published a study this week in Psychology Medicine offering new evidence that the brain is capable of reorganizing itself in ways that may lead to a reversal of the effects of schizophrenia: hinting at a cure, that is.

The Lawson group’s work is based on MRI scans of 98 schizophrenic subjects and 83 control subjects. Of particular interest in the scans was the varying thicknesses of the brain’s cortical layers between the two groups and also among schizophrenic subjects that have had the disorder for longer and shorter periods of time. It’s been suggested that neural degeneration in this region is at the root of schizophrenia, though this is still widely debated, and this is where the study begins.

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Motivation und Selbstprogrammierung

Graphic courtesy of Vimeo, Human Brain Project
Graphic courtesy of Vimeo, Human Brain Project
Im Magazin der letzten „Zeit“ erschien ein Artikel mit dem Titel „Die Kraft der Gedanken, wie man sich glücklicher und gesünder denkt“ von Ilka Piepgras. Im Kern befasst sich der Artikel mit einer Theorie zur Willensbildung und Motivation. Es gilt in der Psychologie als unstrittig, dass wir durch unser Unterbewusstsein mehr oder weniger Stark beeinflusst werden. Man kann sich fragen, wie weit das überhaupt mit der Konzeption eines akausalen Willens vereinbar ist: Das ist aber nicht unser Problem!

Föderation des Determinismus

I. Interessant ist aber, wie man sich dies zu Nutze machen kann: In dem Artikel werden verschiedene Studien aufgeführt, nach der bereits geringfügige suggestive Einwirkungen einen erheblichen Einfluss auf das Verhalten von Menschen hatten. So sollen sich angeblich Probanden nach dem Lösen eines Kreuzworträtsels mit altersassoziierten Begriffen wie „schwerhörig“, „grau“ und „Hautfalten“ nach Lösen des Rätsels langsamer bewegt haben, als die Vergleichsgruppe mit einem normalen Kreuzworträtsel. Auch sollen Senioren, die man in ein Umfeld von 20 Jahren zuvor versetzte und unter entsprechende Anforderungen stellte – nicht altersgerechte Anforderungen – in kurzer Zeit beweglicher geworden sein, mit besseren Werten der Seh- und Hörfähigkeit sowie mit einem besseren Abschneiden bei Intelligenztests.
Man mag das Ausmaß solcher Suggestionen in Frage stellen, für uns selbst können wir daraus lernen: Wir können etwas Bestimmtes nur schaffen, wenn wir es uns zumuten. Und: Der Mensch passt sich an die Anforderungen an. Wer sich nicht mehr bewegt, dessen Muskeln schwinden und ähnlich ist dies möglicherweise auch mit geistiger Leistungsfähigkeit.
Tests an Studenten haben gezeigt, dass ihr Abschneiden bei Intelligenztests nach einem mehrwöchigen Strandurlaub ohne geistige Anforderungen deutlich abnimmt.

Selbst wenn wir meinen, dass man Wünsche, Ziele und Problemlösungen nur mit purer Willensanstrengung erreichen kann (dagegen will ich überhaupt gar nicht argumentieren) und auch wenn man andererseits vielleicht alle kausalen Abläufe für zwingend hält, so gehört es doch auch zum Kausalverlauf, derartige suggestive Wirkung zu erkennen: Wer diesen Zusammenhang erkennt, kann ihn auch nutzen, indem man das eigene Umfeld und die Anforderungen an die eigene Person so anpasst, dass die Wirkung auf sich selbst zu den Wünschen hinsichtlich der eigenen Fähigkeiten entspricht, die man zur Erreichung der eigenen Ziele benötigt.

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Erwartungen beeinflussen Schmerzempfinden

Wie sehr schmerzt es? Je nach Erwartung bewerten Männer Schmerzen anders © thinkstock/ DAJ
Schmerzlindernde Wirkung: Werden Männer mit der Information versorgt, dass sie Schmerzen besser ertragen können als Frauen, wirkt sich das prompt aus – sie bewerten Hitzereize dann als weniger unangenehm. Umgekehrt funktioniert der Effekt aber auch, wie ein Experiment zeigt: Wer denkt, Frauen hätten eine höhere Schmerztoleranz, kann Schmerzen weniger gut aushalten als ohne diese Erwartung.

scinexx

Unsere eigenen Erwartungen sind machtvolle Manipulateure: Sie beeinflussen, wie wir andere Menschen wahrnehmen, wirken sich auf unsere Leistungen aus – und sind der Grund dafür, dass es den Placebo-Effekt gibt. „Der Placebo-Effekt funktioniert gerade bei der Behandlung von Schmerzen oft sehr gut“, sagen Wissenschaftler um Katharina Schwarz von der Universität Würzburg.

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Wie wir uns an negative Erlebnisse erinnern

Wut im Bauch beeinflusst unsere Erinnerung – genauso wie Schmerz, Angst, Trauer und andere negative Emotionen © thinkstock/ Marjan Apostolovic
Aus dem Zusammenhang gerissen: Negative Situationen brennen sich oft tief in unser Gedächtnis ein – doch der Kontext, indem sie stattgefunden haben, verblasst. Warum das so ist, haben Forscher nun mithilfe von Hirnscans entschlüsselt. Schuld daran ist demnach eine erhöhte Aktivität in der für Emotionen zuständigen Amygdala sowie eine verminderte im Hippocampus, dem Kontextbeauftragten des Gehirns. Diese Mechanismen könnten den Wissenschaftlern zufolge unter anderem die Entstehung Posttraumatischer Belastungsstörungen erklären.

scinexx

Emotionen können unsere Erinnerungen stark beeinflussen. Studien belegen: Je emotionaler wir eine Situation wahrnehmen, desto eher werden wir uns später daran erinnern. „Gerade an emotional aufgeladene negative Erlebnisse erinnern sich Menschen gut“, sagen Forscher um James Bisby vom University College London. „In welchem Kontext dieses Erlebnis stattgefunden hat, das wiederum können sie sich oft weniger gut ins Gedächtnis zurückrufen.“

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